Polybromodiphenyl ethers (PBDE) merupakan salah satu kelompok Brominated Flame Retardants (BFR) yang paling umum digunakan sebagai penghambat api (flame retardant). BFR banyak dipakai karena harga yang murah dan efisiensi yang tinggi. PBDE menghambat pembakaran dengan cara melepas atom bromin pada temperatur tinggi, atom bromin mengikat radikal bebas dan menghentikan reaksi kimia yang memulai pembakaran dan memungkinkan penyebaran api (Rahmat et al. 2001). PBDE yang paling luas digunakan yaitu decaBDE (97% BDE-209), ditambahkan pada berbagai polimer plastik seperti polivinil klorida, polikarbonat, dan high-impact polystyrene (HIPS) yang digunakan pada elektronik rumah tangga dan peralatan elektronik, termasuk untuk pelapis belakang di tekstil (furnitur, kendaraan bermotor, dan karpet) (Siddiqi et al. 2003).

“PBDE mampu menganggu sistem hormon, perkembangan dan pertumbuhan seksual, penurunan sistem kekebalan tubuh, dan berpotensi menyebabkan kanker”

Penggunaan jenis flame retardant khususnya PBDE dalam produk plastik dan produk plastik daur ulang menimbulkan kekhawatiran akan potensi paparan bahaya PBDE bagi kesehatan (Restrepo and Kannan 2009). PBDE mampu menganggu sistem hormon, yang terlibat dalam perkembangan dan pertumbuhan seksual, penurunan sistem kekebalan tubuh, dan berpotensi menyebabkan kanker, karena sifatnya yang berbahaya tersebut PBDE telah disetujui untuk masuk dalam daftar Persistent Organic Pollutants (POPs) Konvensi Stockholm, yang telah diratifikasi oleh Pemerintah Indonesia melalui Undang-Undang No. 19 Tahun 2009 (Stockholm Convention 2009).


Sejak tahun 1990an, masalah lingkungan meningkat karena tingginya hidrofobisitas PBDE dan ketahanan tinggi terhadap proses degradasi. Orang-orang terkena tingkat PBDE yang rendah melalui konsumsi makanan dan dengan menghirupnya; dapat terjadi bioakumulasi PBDE dalam darah, ASI, dan jaringan lemak. Orang-orang yang berkaitan dengan pembuatan produk mengandung PBDE terkena tingkat PBDE tertinggi. Bioakumulasi merupakan perhatian khusus dalam kasus seperti itu, terutama untuk personil di industri daur ulang dan pekerja pada industri yang menghasilkan produk yang mengandung PBDE. Orang-orang juga terpapar bahan kimia ini di lingkungan rumah tangga mereka karena prevalensinya pada barang-barang rumah tangga. Studi di Kanada telah menemukan konsentrasi PBDE yang signifikan pada makanan umum seperti salmon, daging sapi, mentega, dan keju. PBDE juga ditemukan pada tingkat tinggi dalam debu dalam ruangan, lumpur limbah, dan limbah dari pabrik pengolahan air limbah. Peningkatan kadar PBDE telah terdeteksi dalam darah mamalia laut seperti anjing laut. Ada juga kekhawatiran bahwa PBDE tidak mudah terurai di lingkungan dan bersifat bioakumulasi.


Kontaminasi sedimen

Meningkatnya konsentrasi di lingkungan dan perubahan distribusi PBDE dalam sedimen muara Sungai Clyde di Skotlandia, Inggris telah dinilai. Analisis enam inti sedimen masing-masing kedalaman 1 m dari kota Glasgow sampai Greenock mengungkapkan bahwa total konsentrasi meningkat terhadap permukaan dasar sungai (0-10 cm). Jumlah PBDE berkisar antara 1 sampai 2,645 μg / kg (sedimen kering) dengan rata-rata 287 μg / kg (sedimen kering). Profil kongen PBDE Down-core menunjukkan bahwa konsentrasi yang lebih tinggi disebabkan oleh peningkatan kadar BDE-209. Sebagian besar catatan sedimen dengan jelas menunjukkan perubahan dari BDEs berat molekul paling rendah 47, 99, 183, 153 pada kedalaman yang lebih rendah ke BDE-209 di dekat permukaan, perubahan pola kelompok congener dan homolog yang sesuai dengan batasan penta- dan campuran komersial octaBDE berdasarkan undang-undang UE pada tahun 2004-2006.


Peraturan PBDE Di Dunia

Pada bulan Agustus 2003, Negara Bagian California melarang penjualan penta- dan octaBDE dan produk-produk yang mengandungnya, efektif 1 Januari 2008. PBDE ada di mana-mana di lingkungan, dan, menurut EPA, paparan dapat menimbulkan risiko kesehatan. Menurut Sistem Informasi Risiko Terintegrasi A.S., bukti menunjukkan bahwa PBDE dapat memiliki toksisitas hati, toksisitas tiroid, dan toksisitas perkembangan saraf. Pada bulan Juni 2008, EPA A.S. menetapkan tingkat paparan harian yang aman berkisar antara 0,1 sampai 7 ug per kg berat badan per hari untuk 4 jenis PBDE yang paling umum. Pada bulan April 2007, badan legislatif negara bagian Washington mengeluarkan sebuah undang-undang yang melarang penggunaan PBDE. Negara bagian Maine Departemen Perlindungan Lingkungan menemukan bahwa semua PBDE harus dilarang. Pada bulan Mei 2007, legislatif negara bagian Maine mengeluarkan sebuah undang-undang yang melarang penggunaan dekaPBDE. Uni Eropa memutuskan untuk melarang penggunaan dua jenis penghambat api, khususnya, PBDE dan bifenil polibrominasi (PBB) pada perangkat listrik dan elektronik. Larangan ini diformalkan dalam Petunjuk RoHS, dan ditetapkan batas atas 1 g/kg untuk jumlah PBB dan PBDE. Pada bulan Februari 2009, Institute for Reference Materials and Measurements merilis dua bahan referensi bersertifikat untuk membantu laboratorium analisis mendeteksi dua jenis penghambat api dengan lebih baik. Bahan referensi dibuat khusus untuk menampung semua PBDE dan PBB yang relevan pada tingkat yang dekat dengan batas hukum.

Pada tingkat internasional, pada bulan Mei 2009, Para Pihak dari Konvensi Stockholm untuk Persistent Organic Pollutants (POPs) memutuskan untuk mencantumkan pentaBDE komersial dan octaBDE komersial sebagai POPs. HexaBDE dan heptaBDE merupakan komponen dari oktaBDE komersial, dan sifat-sifat tetraBDE dan pentaBDE merupakan komponen utama pentaBDE komersial.